上真观

       上真观原址在掘港镇西北大街与竖街教界处。建于明代,清朝咸丰年间(1851~1861)重修。主体建筑有山门、真武殿、玉皇宫三进。清光绪年(1875~1908),掘港主簿张梦熊与当地绅董筹款再次修葺。增建戏楼、仪门、过殿、厢房。后又在上真观东侧增建都天庙,与上真观荣威一体,形成依观傍庙的格局。

     上真观大殿供有“当今皇帝万万岁”的龙牌和“圣旨”二字的石碑,故又称“皇宫”。地方官员每逢新年或国家盛典及重要节日,都在这里举行朝贺大礼。平时农历初一、月半在这里讲圣谕、广训。

      掘港上真观属道教全真派,与如皋灵威观同宗相承。因掘港地处扶海洲东端,居江海交汇处,平时多风雨海潮,故供奉主北方之水的佑圣真君玄天上帝,俗称真武大帝。真武大帝黑衣批发,手执七星青锋剑,脚踏龟蛇二神,斩蛟降龙,伏邪主水。上真观除主体建筑辉宏外,其他房屋也相当宽敞。辛亥革命后,新四军三纵队司令陶勇、政委吉洛等人曾在观内开办军政学校,培训抗日军政人员。

       上真观自建数百年来,一直以广施医药、粥饭、棺木等善事而闻名于世,歇后语“上真观做善事——大得人心”源出于此并流传后世。观内曾置落地煮粥锅灶19口。每逢自然灾害或青黄不接不际,对贫民、灾民施饭粥相助,普度众生。观内还研制二龙丹、四虎汤、六一散、八珍糕、九九归一等十多种药物,济世活人。其中六一散、八珍糕等药物配方还在民间流传。

      上真观饱经战争创伤,新中国建立前。最后两任住持为钱宗顺、金成木。新中国成立后,上真观被移作他用,神像全毁,道士纷纷还俗。中共十一届三中全会之后,百业俱兴,万民欢腾,宗教活动也陆续恢复。县政府于1998年9月批准成立如东县道教协会,又于2000年10月批准建立道教活动点。嗣后,县道教协会多方筹资,接纳献金,精心策划,于镇区东北五总村易地重建上真观。

      新建成的上真观成四合院型,前后相连,左右衔接,上下贯通,建筑材料大多来自原上真观。青砖、小瓦、粉墙;飞檐、翘角、圆珠;斗拱、挂络、冰片纹,全部仿明清园林式建筑,具有名族风格。前有山门,为道教护法神王灵宫殿;东为东华门,上有钟楼;西为西华门,上有鼓楼;“青牛西去,紫气东来”、“道贯乾坤、德育天地”两联分嵌东西两门。中为正门,悬一汉白玉石匾额“上真观”,白底黑字,为原上真观数百年前之旧物。上有戏楼,名曰“熙春楼”,取“熙熙攘攘来、春春秋秋去”之意。后有真武殿,沿袭旧观体制,仍供奉真武大帝。再后有玉皇殿、祭祀坛、大罗阁等前后依次排列。两侧为配殿,分别供奉圆通自在天尊(即佛教观世音)、天后娘娘(即南方妈祖)、太乙真尊、文昌帝君、吕祖(即吕洞宾,八仙之一)、财神、都天|、土地诸菩萨。配殿二楼朝南山墙刻有道教太上老君《道德经》81章。另有厢房多间,为道士住房或用作经堂。
 

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